Reazione intestinale: l’allenamento intenso interessa l’intestino degli atleti

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Reazione intestinale: l'allenamento intenso interessa l’intestino degli atleti

In che modo le diete degli atleti olimpici e i regimi di allenamento influiscono sulle loro prestazioni … in bagno?

Gli allenamenti olimpionici sono sottoposti a routine di esercizi intensi e prolungati, spesso accompagnati da specifiche esigenze dietetiche. Tuttavia alcuni studi hanno dimostrato che queste pratiche, specialmente negli sport di resistenza come la maratona, possono avere effetti negativi sul corpo e, in particolare, sul sistema gastrointestinale.

La scoperta: problemi ai batteri intestinali con un allenamento troppo intenso

I ricercatori hanno scoperto che un allenamento rigoroso non solo può portare a sintomi fisici come nausea, dolore addominale e diarrea, ma anche a problemi alle comunità batteriche che vivono nell’intestino.

Un esempio

Forse l’esempio più estremo – e famoso – è quello di un atleta olimpico che ha vissuto una grave sofferenza gastrica: il marciatore francese Yohann Diniz. Mentre gareggiava nella finale di 50 km a piedi ai Giochi Olimpici di Rio de Janeiro nel 2016, Diniz non è infatti riuscito a controllare i suoi movimenti intestinali e gli è fuoriuscito sangue e feci. Nonostante ciò ha continuato la gara  con la sua determinazione è arrivando al settimo posto.

Dolore all’intestino

Il dolore all’intestino è, infatti, “molto comune” tra gli atleti di resistenza, con una stima del 30-50% dei corridori di lunga distanza che sperimentano un certo grado di problemi intestinali, secondo una recensione pubblicata a maggio 2014 sulla rivista Sports Medicine.

In un altro studio, è stato trovato che l’esercizio fisico pesante influenzava la digestione in soggetti che erano “atleti ben allenati”, con intensi allenamenti che aumentavano la frequenza delle feci dei partecipanti e ne influenzavano la consistenza, come riferiscono gli scienziati nel Journal scandinavo di Gastroenterologia.

Lo stress generato dall’allenamento di resistenza o dall’esercizio estremo può produrre una risposta infiammatoria nell’intestino, che può portare a diarrea, gonfiore e dolore addominale, afferma  Kim Barrett, professore di medicina presso l’Università della California, a San Diego, in Live Science. L’allenamento di resistenza devia anche il flusso di ossigeno dall’intestino ai muscoli, che può interrompere la funzione intestinale sana, ha detto Barrett.

L’intestino non ha abbastanza ossigeno, e questo può causare lesioni al rivestimento dello stesso“, ha detto.

Gravi sintomi di diarrea possono anche portare a disidratazione, che non solo influiscono sulle prestazioni di un atleta, ma possono avere anche gravi conseguenze sulla salute, aggiunge Barrett.

Non solo corridori

Mentre lo stress gastrico è ampiamente riconosciuto come la rovina dei corridori di lunga distanza, molto meno si sa sull’entità dei sintomi del sistema gastrointestinale negli altri atleti.

Lo studio

I ricercatori hanno intervistato 249 “atleti d’élite” di sport che comprendevano ciclismo, corse di cavalli, rugby e ultramaratona. Lo studio del 2017 è stato pubblicato British Journal of Sports Medicine.

Chi ha almeno un sintomo di disordine intestinale? I risultati

I ricercatori hanno scoperto che l’86% dei soggetti ha descritto almeno un sintomo di disordine intestinale e il 15% ha descritto un sintomo – e talvolta anche di più – come “moderatamente grave”. Circa il 48% ha riferito di soffrire gonfiore addominale, il 44% di flatulenza e il 21% di diarrea.

Le considerazioni

Una così alta prevalenza di sintomi suggerisce che i medici dovrebbero dare un’occhiata più da vicino a come l’intestino è influenzato da intensi allenamenti e pratiche dietetiche in una vasta gamma di discipline atletiche, hanno concluso gli scienziati.

Immischiarsi con il microbioma

L’allenamento atletico può anche portare cambiamenti che influenzano i microbi nel sistema digestivo, e il cambiamento nei microbi intestinali può effettivamente avvantaggiare l’atleta, ha osservato Barrett.

Secondo un articolo pubblicato nel marzo 2017 sulla rivista Oxidative Medicine and Cellular Longevity, l’esercizio fisico può infatti aumentare la diversità microbica intestinale e incoraggiare i microbi benefici a prosperare. In particolare, l’esercizio promuove un equilibrio benefico tra le popolazioni di due gruppi di microbi intestinali: il genere Bacteroides e il phylum Firmicutes. Gli squilibri tra questi gruppi sono stati collegati ad alcuni disturbi gastrointestinali e all’obesità, hanno scritto gli autori della revisione.

Le conclusioni

Tuttavia saranno necessarie molte più ricerche per scoprire i modi in cui l’allenamento atletico cambia il microbioma intestinale e come questi cambiamenti nell’equilibrio microbico influenzano il metabolismo degli atleti – e forse le loro prestazioni, conclude Barrett a Live Science.

Fonti:

http://www.businessinsider.com/yohann-diniz-rio-olympics-race-walking-2016-8?IR=T

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24791919

http://www.tandfonline.com/doi/full/10.3109/00365521.2011.558110

http://bjsm.bmj.com/content/early/2017/10/10/bjsports-2017-098376

https://www.hindawi.com/journals/omcl/2017/3831972/