I batteri intestinali possono provocare malattie autoimmuni, lo studio

I batteri intestinali possono provocare malattie autoimmuni, lo studio

Il batterio E.Gallinarum

Secondo un nuovo studio di Yale, i batteri trovati nell’intestino tenue di topi e gli esseri umani possono viaggiare verso altri organi e innescare una risposta autoimmune.

La reazione autoimmune può essere soppressa con un antibiotico o un vaccino creato per colpire i batteri

Ecco l’altra scoperta dei ricercatori.

I risultati, pubblicati su Science, suggeriscono nuovi approcci promettenti per il trattamento delle malattie autoimmuni croniche, tra cui il lupus sistemico e il fegato autoimmune.

Il contesto

I batteri intestinali sono stati collegati a una serie di malattie, tra cui le condizioni autoimmuni caratterizzate dall’attacco del sistema immunitario di tessuti sani.

Lo studio

Per far luce su questo collegamento, un gruppo di ricerca di Yale si è concentrato su Enterococcus gallinarum, un batterio che si è scoperto essere in grado di “traslocare” spontaneamente dall’intestino ai linfonodi, al fegato e alla milza.

La scoperta

In modelli di topi geneticamente suscettibili, i ricercatori hanno osservato che nei tessuti esterni all’intestino, E. gallinarum ha iniziato la produzione di auto-anticorpi e infiammazione – segni distintivi della risposta autoimmune. Hanno confermato lo stesso meccanismo di infiammazione nelle cellule del fegato in coltura di persone sane e la presenza di questo batterio nei fegati dei pazienti con malattia autoimmune.

Attraverso ulteriori esperimenti, il team di ricerca ha inoltre scoperto che potevano sopprimere l’autoimmunità nei topi con un antibiotico o un vaccino rivolto a E. gallinarum. Con entrambi gli approcci, i ricercatori sono stati in grado di sopprimere la crescita del batterio nei tessuti e smussarne gli effetti sul sistema immunitario.

Le considerazioni

Quando abbiamo bloccato il meccanismo che porta all’infiammazione, possiamo invertire l’oggetto del batterio sull’autoimmunità. Il trattamento con gli antibiotici o i vaccini possono migliorare la vita dei pazienti affetti da malattie autoimmuni, ha commentato l’autore dello studio Martin Kriegel.

Fonte:

http://science.sciencemag.org/content/359/6380/1156