Microbioma intestinale e salute, lo studio

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Microbioma intestinale e salute, lo studio

Pubblicati i primi risultati del più grande studio mai fatto sul microbioma umano. Ha implicazioni sulla nostra dieta, sulla resistenza agli antibiotici e sulla nostra salute mentale.

Il progetto sullo studio del microbioma umano 

Nel 2012, Rob Knight, dell’Università della California, Jeff Leach, il fondatore del Human Food Project, e Jack Gilbert, direttore della facoltà del Microbiome Center dell’Università di Chicago, fondarono l’American Gut Project. http://americangut.org/

Lo scopo del progetto era quello di imparare di più sul microbioma umano, cioè l’insieme dei microrganismi diffusi nel nostro corpo, in particolar modo nel nostro intestino, che vivono in simbiosi con noi e sono importantissimi per la nostra salute. Nello specifico, i ricercatori vogliono sapere quanti tipi di batteri vivono nel nostro corpo e dove, e in che modo la nostra dieta e il nostro stile di vita influenzano la composizione di questi microbi.

A tal fine, hanno utilizzato la cosiddetta «citizen science»: la pratica in cui il pubblico contribuisce alla ricerca offrendo il proprio tempo e i propri dati personali per l’analisi.

I risultati per aiutare a mantenere sano e vario il nostro intestino 

I primi risultati del progetto sono ora disponibili e offrono indizi su ciò che mantiene sano e batterico il nostro intestino. I risultati sono stati pubblicati sulla rivista mSystems.

Come parte del progetto, i partecipanti hanno pagato $ 99 per un kit che ha raccolto campioni di batteri fecali, orali e cutanei.

Dovevano anche rispondere a un sondaggio per informarsi sulla loro salute generale e sulle eventuali malattie che potevano aver avuto, sul loro stile di vita e sulle pratiche dietetiche.

Nel 2015, il progetto ha contato 15.096 campioni forniti da 11.336 persone negli Stati Uniti, nel Regno Unito, in Australia e in altri 42 paesi.

I ricercatori hanno quindi utilizzato il sequenziamento genomico per analizzare un marcatore genetico chiamato 16S rRNA, una molecola unica per i batteri.

Hanno anche studiato l’insieme dei metaboliti nei campioni, al fine di analizzare altre molecole e composti chimici che potrebbero essere presenti.

Infine, gli scienziati hanno usato un metodo innovativo e potente per il sequenziamento del DNA per analizzare in modo completo i dati genetici.

L’importanza di una dieta a base di vegetali 

In primo luogo, i risultati suggeriscono che una dieta a base vegetale più diversificata fa in modo che l’intestino abbia ceppi batterici diversi.

In particolare, chi ha consumato più di 30 diversi tipi di vegetali ogni settimana ha avuto un microbioma molto più diverso rispetto a quelli che hanno consumato solo 10 o meno tipi di vegetali settimanali.

Tuttavia i ricercatori osservano che questi risultati non significano necessariamente che aumentare la diversità microbica sarà positivo per la salute.

In secondo luogo i partecipanti che hanno riferito di aver mangiato più di 30 tipi di vegetali a settimana sembravano avere una minore resistenza agli antibiotici.

Questo perché i ricercatori hanno trovato meno geni che aiutano i batteri a sfuggire ai farmaci.

Lo studio tuttavia è puramente osservativo e non è in grado di concludere nulla sulla causalità.

Batteri intestinali e salute mentale 

Lo studio ha inoltre  rivelato interessanti connessioni tra la composizione del batterio dell’intestino e la malattia mentale.

Coloro che hanno riportato di vivere con disturbo da stress post-traumatico, schizofrenia, depressione o disturbo bipolare sono stati confrontati per età, sesso e indice di massa corporea con un campione di controllo.

I risultati hanno dimostrato che le persone che hanno segnalato problemi di salute mentale avevano più batteri in comune rispetto a quelli di controllo.

Questa associazione era indipendentemente dal sesso, dall’età o dalla posizione geografica. Inoltre la ricerca suggerisce che alcuni tipi di batteri possono essere più diffusi nelle persone che vivono con la depressione.

Questi risultati rafforzano il legame tra salute mentale e batteri intestinali già trovato in ricerche precedenti.

Verso un “microbioma GPS” 

Daniel McDonald, direttore scientifico dell’American Gut Project della UC della San Diego School of Medicine, dichiara:

Abbiamo osservato una diversità microbica molto maggiore rispetto ai precedenti studi minori, e questo suggerisce che se guardiamo più popolazioni, vedremo più diversità. Questo è importante per definire i confini del microbioma umano“.

Aggiunge Knight : “Il microbioma umano è complesso, ma più campioni otteniamo, prima saremo in grado di svelare i molti modi in cui il microbioma è associato a vari stati di salute e malattia.

Ecco perché l’American Gut Project, dinamico, con campioni provenienti da tutto il mondo ogni giorno, può aiutare in questo senso”.

Nel futuro

Conclude Knight  L’analisi presentata in questo articolo rappresenta una singola istantanea, ma in futuro vogliamo andare oltre la creazione di mappe del microbioma per realizzare un GPS microbiotico che ti dice non solo dove ti trovi su quella mappa, ma dove vuoi andare e cosa fare in termini di dieta, stile di vita o farmaci “.

Fonti:

http://americangut.org

http://learn.genetics.utah.edu/content/microbiome/

http://msystems.asm.org/content/3/3/e00031-18

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4059276/

https://www.medicalnewstoday.com/articles/321821.php