Microbiota intestinale e cervello: ecco il nuovo termine

0
398
Microbiota intestinale e cervello: ecco il nuovo termine

La ricerca negli ultimi due decenni ha rivelato che gli organismi microbici nell’intestino influenzano la salute e la malattia in molti modi, in particolare in relazione alla funzione immunitaria, al metabolismo e alla resistenza alle infezioni.

Recenti studi hanno dimostrato inoltre come i microbi intestinali possono anche causare o aggravare il morbo di Parkinson, il morbo di Alzheimer e altre condizioni neurodegenerative.

Microbiota intestinale e cervello: un nuovo termine

Robert P. Friedland, professore di neurologia dell’Università di Louisville, e Matthew R. Chapman, professore all’Università del Michigan, hanno proposto un nuovo termine per descrivere un’interazione tra il microbiota intestinale e il cervello in un articolo pubblicato in PLOS Pathogens.

Friedland e Chapman propongono il termine “mapranosi” per il processo mediante il quale le proteine amiloidi prodotte dai microbi (batteri, funghi e altri) alterano la struttura delle proteine (proteopatia) e migliorano l’infiammazione nel sistema nervoso, iniziando o aumentando le malattie del cervello. Il termine deriva da Microbiota Associated Protepathy And Neuroinfiammation + osis (un processo).

Qual è il motivo del nuovo nome?

Friedland spera che dare un nome al processo faciliti la consapevolezza del processo, e porti a maggiori opportunità terapeutiche.

È fondamentale definire i modi in cui i batteri intestinali e gli altri organismi interagiscono con l’ospite per creare malattie, in quanto vi sono molti modi in cui il microbiota può essere alterato per influenzare la salute“, ha detto Friedland.

La ricerca negli ultimi anni…

La ricerca sulla moltitudine di microbi che popolano il corpo umano si è notevolmente ampliata negli ultimi anni. L’analisi genomica ha iniziato a rivelare la piena diversità di batteri, virus, funghi, archaea e parassiti che vivono nel e sul corpo, la maggior parte nell’intestino.

L’intestino influenza il cervello

Ancora più recentemente i ricercatori hanno iniziato a esplorare in che modo le proteine e altri metaboliti prodotti dai microbi nell’intestino influenzano le funzioni in altre parti del corpo, cervello incluso. Tuttavia non abbiamo ancora una piena comprensione di come funzionano questi sistemi. La relazione tra il microbiota e il cervello è stata definita “l’asse dell’intestino-cervello“.

Sappiamo che l’aggregazione di proteine ​​amiloidi misfolded (mal ripiegate]), strutture prodotte dai neuroni nel cervello, sono associate alle neurodegenerazione e condizioni come il morbo di Alzheimer, il morbo di Parkinson e la sclerosi laterale amiotrofica (SLA).

È ben noto che i modelli di misfolding amiloide delle proteine ​​neuronali sono coinvolti in malattie cerebrali legate all’età. Studi recenti suggeriscono che strutture proteiche simili prodotte da batteri intestinali, chiamate amiloide batterica, potrebbero essere coinvolte nell’iniziazione di processi neurodegenerativi nel cervello“, ha detto Friedland.

Il microbioma, i suoi prodotti e i disturbi neurodegenerativi

Friedland e Chapman affrontano anche altri fattori relativi al microbiota e ai suoi prodotti e come influenzano i disturbi neurodegenerativi.

  1. Il microbiota modula (migliora) i processi immunitari in tutto il corpo, incluso il sistema nervoso centrale.
  2. Il microbiota può indurre tossicità ossidativa (radicali liberi) e infiammazione correlata che contribuisce alla neurodegenerazione.
  3. I metaboliti prodotti dal microbiota possono essere sia benefici (sostenuti dalla salute) che dannosi (patogeni).
  4. La genetica ospitante influenza le popolazioni di microbioma, dimostrando che l’asse intestino-cervello è bidirezionale.

Le considerazioni

Friedland ritiene che ulteriori ricerche in questo campo possano portare a terapie per queste malattie neurodegenerative, che stanno aumentando di frequenza e per le quali esistono pochi trattamenti efficaci.

Fonti:

http://uoflnews.com/releases/uofl-researcher-refining-understanding-of-the-role-of-microbiota-in-neurodegeneration-with-a-new-term-mapranosis/

http://journals.plos.org/plospathogens/article?id=10.1371/journal.ppat.1006654