Un parassita ha imparato a mimetizzarsi mordendo altre cellule

Un parassita dell’ameba morde pezzi di cellule ospiti e mette le loro proteine ​​sulla sua superficie per proteggersi dagli attacchi.

Stiamo parlando dell’ Entamoeba histolytica che causa una grave malattia diarroica, principalmente nei paesi tropicali. Vive nell’intestino, causando ulcere e sanguinamento. Nei casi più gravi può scoppiare e invadere altri organi.

Le amebe

Le amebe e molte altre cellule – comprese alcune che ci proteggono dalle malattie – sono conosciute per “mangiare” altre cellule inglobandole completamente, in un processo chiamato fagocitosi. In condizioni sfavorevoli di esistenza assumono forma sferica contornandosi di una membranella resistente ed entrano nello stadio di cisti che ne permette la diffusione. La più conosciuta è quella dell’ Escherichia coli che si trova spesso nell’intestino delle persone sane.

La scoperta

Katherine Ralston, assistente professore nel dipartimento di microbiologia e genetica molecolare presso il College of Biological Sciences presso l’Università della California, ha scoperto che l’Entamoeba potrebbe anche pizzicare piccoli frammenti di cellule umane, un processo che lei chiama trogocitosi o “roditura cellulare“.

L’ameba prende letteralmente a morsi le altre cellule“, dice Ralston. “Questo rosicchiare è come attacca le singole cellule, e pensiamo che questo sia il modo in cui provoca ulcerazioni e danni all’intestino umano.”

Gli scienziati hanno anche descritto il consumo di cellule in altre amebe parassitarie e anche in organismi multicellulari. Le cellule del sistema immunitario, ad esempio, possono scambiare i pezzi della loro superficie tra loro mordendoli.

Pensavamo che se le amebe potessero prendere proteine ​​dalle cellule ospiti e metterle sulla loro superficie, ciò avrebbe un effetto funzionale su come sopravvivono nel corpo“, dice la dottoressa Hannah Miller.

Miller, Ralston e Rene Suleiman, hanno scoperto che quando mettevano le amebe in contatto con le cellule umane, potevano prendere queste proteine ​​protettive e “indossarle” come una sorta di “complemento mimetico”.

“Il siero umano uccide le Entamoebae regolari, ma le amebe che si erano camuffate sono sopravvissute. Questo camuffamento potrebbe proteggerle mentre migrano attraverso il sangue nel corpo.

I prossimi passi comprendono la comprensione del trasferimento di proteine, del modo in cui interagiscono con il complemento e di ciò che accade loro dopo che sono stati sgranati da un’altra cellula. Entrano direttamente nella membrana dell’ameba o vengono elaborati internamente per primi?

Vogliono anche saperne di più sulla trogocitosi in generale.

Perché alcuni casi sono benigni, ma altri portano alla morte cellulare?

Il processo può anche essere importante per comprendere il comportamento delle cellule tumorali e come possiamo ucciderle.

Fonti:

https://mbio.asm.org/content/10/2/e00068-19

https://www.ucdavis.edu/news/disease-causing-nibbling-amoeba-hides-displaying-proteins-host-cells